Na última década, os avanços da computação gráfica, somados à popularização da Internet, fizeram com que os termos real e virtual fossem abruptamente incorporados ao nosso vocabulário cotidiano; desta forma, a distância que separava estas duas palavras tornou-se cada dia menor. Neste artigo buscamos refletir sobre os conceitos de realidade e virtualidade e analisar como esta questão vem interferindo na comunicação humana, principalmente no que diz respeito a comunicação através do ambiente da rede Internet. Esta reflexão nos servirá de base para uma pesquisa sobre o impacto da nãopresença nas relações de trabalho em ambientes virtuais, mais especificamente nas áreas da arquitetura e engenharia, onde vemos despontar o uso da plataforma Web como ferramenta de comunicação, para o desenvolvimento de projetos,de forma colaborativa entre equipes envolvidas com o processo de projetação do ambiente construído.

Over the last decade, advances in computer graphics plus the growing popularity of the Internet have incorporated the words reality and virtuality into our vocabulary, at the same time, making the distance between the words shorter. In this article, we discuss the two concepts - reality and virtuality - and analyze how this question has affected human communication, specially in the Web environment. This analysis will be used as a basis for research on the impact of “non-presence” in working relationships in a virtual environment, more specifically in the architecture and engineering areas where we find the Web being used as a communication tool for the development of collaborative design between groups involved with the design process of the built environment.