Las ciudades son construcciones físicas, pero también sociales, históricas y culturales, y por ende, complejas, imaginarias, y múltiples, que necesitan ser entendidas, gestionadas y sentidas; tradicionalmente con mapas, como también a través del arte, la literatura o el cine, actualmente también a través de modelos tridimensionales, sistemas de información, simuladores, sitios web y comunidades por internet. Este trabajo expone una experiencia pedagógica a distancia que exploró la multiplicidad de posibilidades urbanas en los sistemas virtuales, a través de experiencias entre grupos de trabajo y colaboradores internacionales, realizando registros de información, visitas colectivas a ambientes virtuales, videoconferencias sobre simulación urbana y la creación de modelos ideales de ciudades, con el objeto de permitir a los alumnos una aproximación educativa a las nuevas tecnologías aplicadas en situaciones urbanas, de una manera interactiva orientada a aprendizajes significativos y competencias. Las actividades desarrolladas despertaron una aguda discusión entre los alumnos participantes sobre los conceptos y posibilidades de la vivencia urbana en la era de internet, recurriendo a la memoria individual y las referencias locales, como también a avanzadas experiencias y recursos tecnológicos, demostrando que la realidad urbana va más allá de la situación geométrica y material, y está estrechamente vinculada a la vivencia personal y colectiva. De modo que las ciudades virtuales pueden ser comprendidas como un reflejo de las ciudades reales, o como ambientes digitales totalmente nuevos, o como una combinación de ambos. Las metodologías planteadas acerca del trabajo con ciudades virtuales, genera en los estudiantes la sensación de haber vivenciado diversas posibilidades, más que desarrollar una propuesta que se va mejorando con el tiempo. La experimentación mediante prueba y error, apunta a cambiar los procesos lineales clásicos, tradicionalmente forzados a ser “proyectos de mejoramiento”, transformándose en procesos de observación, inducción, y manejos controlados de variables tantos cualitativas como cuantitativas. En este sentido, ya no cobra tanta importancia el “mejorar” una determinada situación urbana, sino que los resultados pueden ser provechosos incluso empeorando tal situación. De este modo, se refuerza el valor de la investigación para una disciplina que hasta ahora era NO-experimental, pudiendo influir sobre las variables y los efectos, y así aportar con conocimientos robustos para enriquecer el desarrollo de futuros proyectos urbanos. Esta actividad educativa generó una reflexión y exploración profunda sobre la indispensable vinculación de estos ámbitos de desarrollo. Articulando diversas actividades prácticas y teóricas, presenciales y a distancia, conceptuales e informáticas, que permitió a los estudiantes comprender la diversidad y proyecciones de las ciudades virtuales en el mundo contemporáneo, proveyendo una innovadora estrategia didáctica de aproximación a las nuevas tecnologías aplicadas a los principales desafíos urbanos y sociales. De modo que esta acción de aprendizaje sobre las nuevas posibilidades y sistemas de simulación de la ciudad, se convierte en una experiencia múltiple de instrumentos tecnológicos, como también de entornos digitales y vivencias sociales.

This paper exposes a distance teaching experience about the multiplicity of urban possibilities in virtual systems. Through team works and international collaborators making information gathering, collective visits to virtual environments, videoconferences on urban simulation and creation of ideal models of cities. In order to give a learning approach to students on new technologies applied in urban situations, by interactive process targeted to meaningful knowledge and depth skills. The activities carried on encouraged an open discussion between the students about concepts and alternatives of urban living in the internet age. Appealing to individual memory and local references, as well as advanced experiences and technological resources. Such demonstrate that urban reality goes beyond material and formal situation, and it is closely linked to collective and personal existence. So virtual cities can be understand as a mirror of real cities, or as new digital environments, or a combination of both situations. The methodologies set about work on virtual cities provokes in the students the feeling to live diverse possibilities, more than a proposal developed on time. Therefore this learning action on new urban possibilities and simulation systems became a multiple experience of technological tools, as well as digital environments and social activities.