Con anterioridad se han publicado ponencias que describen las actividades del Taller Virtual de Las Ameritas pero aquellas no consolidan un análisis fundamental o una síntesis operativa para la implementación de nuevas generacións de talleres virtuales. Esta ponencia analiza las experiencias adquiridas, sintetiza lo aprendido y propone implementaciones futuras. Taller Virtual de Diseño Tex-Mex que fue inicialmente implementado en Septiembre de 1996. El disparador conceptual de esta implementación fue la oportunidad de contar con equipamiento de video comprimido en la Universidad Texas A&M y su Centro de Estudios en Ciudad de México. Fue solo después de su implementación que se descubrieron beneficios pedagógicos que promovieron su continuación y expansión. Actualmente el Taller Virtual de Las Américas convoca cada año a una docena de escuelas de arquitectura latinoamericanas, con mas de un centenar de alumnos y unos cuarenta profesores o profesionales. Estos se organizan en grupos de trabajo integrados por aproximadamente quince participantes de distintas instituciones y países, que desarrollan paralelamente un mismo proyecto en etapas que se comparten y discuten por la red. En tal contexto las capacidades tecnológicas se definen como “mínimo común denominador” que consiste en utilizar correo electrónico y exponer cada etapa de los proyectos en página web. Utilizando composiciones gráficas, fotos de maquetas o bocetos, dibujos esquemáticos, planos técnicos, imágenes realistas de modelos tridimensionales, etc. Además de discusiones por chat, videoconferencias, streaming o incluso visitas personales, en un panorama diverso. Naturalmente un desafío relevante para los estudiantes (y profesores) es el manejo de los recursos de diseño y comunicación a distancia. Pero también comparecen aproximaciones pedagógicas, supuestos y consideraciones de diseño que enriquecen la experiencia (y no dejan de producir debate). Los estudiantes valoran además presentar y discutir sus propuestas con pares de otras culturas, lo que amplia su horizonte profesional y social complementando el desarrollo tecnológico. Sobre la base de los múltiples beneficios pedagógicos, la segunda parte del trabajo describe implementaciones futuras donde se propone una nueva estrategia de visualización, modelación y comunicación a distancia mediante Ambientes Sintéticos Multiusuarios Interactivos (ASMI). Esta propuesta implica un compendio de tecnologías digitales dentro del proceso de diseño, enmarcado en una metodología de simulación 3d interactiva con VRML, que permite una red de mundos virtuales de los proyectos de cada estudiante, visitas a distancia sincrónicas o asincrónicas de varios usuarios (estudiantes, revisores internacionales e invitados), interactuar, compartir impresiones usando el “chat” o micrófono; en síntesis representar, visualizar, interactuar e intercambiar experiencias a distancia de manera colectiva, durante las diferentes fases del diseño. Esta estrategia es establecida como un habilitador tecnológico del taller virtual, que se convierte en: “potenciador”, “facilitador” y “comunicador” de ideas a través de Internet. Con el empleo de ASMI en el Taller Virtual se abre paso un diseño asistido desde lo digital que abarca comunicación colaborativa en mundos multiusuarios constituidos por el propio producto creativo del participante y donde el visitante es un ente activo y activador en la visualización y modificación del modelo. La innovación se ve reflejada en inmersión, interactividad, aterritorialidad y gratuidad.
As the title suggests, this paper makes an attempt to provide a factual analysis and synthesis of the activities that the Tex-Mex Virtual Design Studio, and later the Las Americas Virtual Design Studio, have been implementing since September of 1996, The objective of this attempt is to provide a framework for the formulation of a new conceptual and instrumental profile for future implementations of our virtual design studios. With such a purpose the paper outlines the importance of virtual design studios in the framework of opening design education to distance education methodologies and argues in favor of their further utilization for addressing issues of globalization in architecture and design education. This argument is followed by a quick description of current practices within the Las Americas Virtual Design Studio and sets the stage for a detailed description of how multi-user interactive environments may further support interaction within virtual design studios.